Dans la peau d’un volcanologue …

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…enfin d’un touriste qui se prend pour un volcanologue le temps d’un instant

On rêvait de voir des volcans et geysers et bien la NZ ne s’est pas foutue de nous : l’Ile du Nord ne vole pas son surnom d’Ile fumante. Comme nous l’avons vu la NZ se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, c’est donc une des zones au monde où la tectonique des plaques est la plus active. Dans l’ile du sud, les 2 plaques pacifique et australo-indienne coulissent l’une contre l’autre et le frottement est à l’origine des Alpes du Sud qui grandissent d’1 cm par an. Sous l’île du nord, la plaque pacifique plonge sous la plaque australe provoquant une activité volcanique et hydrothermique importante.

La zone majeure d’activité est la Taupo Volcanic zone qui s’étend sur 250 km du Mt Ruapehu dans le parc national Tongariro (central plateau) à la White Island au large de la Bay of Plenty. Cette région bondée de bains de sources d’eau chaudes à 39°C dans lesquels on ne se lasse pas de barbotter devrait plaire aux accros aux bains chauds ou thermes Bretonnes, me viennent à l’esprit comme ça un certain Vince pour les bains ou une Barbara pour les thermes.

La région est très touristique mais très intéressante avec les 4 hauts lieux ci-après :

Le Parc National Tongariro et ses 3 volcans actifs

Avec la neige, on s’est certes gelé les mi…., en revanche cela nous a valu un “whaouuuuuuuuuu” lorsqu’un rayon de soleil a percé et que les 3 sommets enneigés des volcans Mt Nuapehu (2797m), Mt Ngauruhoe (2287m) et Mt Tongariro (1968m) sont apparus devant nous.

  • Le Mt Nuapehu est le plus haut sommet de l’Ile du Nord et porte sur ses flancs 3 stations de ski (cf photo de Mathieu avec le responsable neige de l’une des stations) qui sont parfois perturbées par l’activité de ce volcan : dernières éruptions en 1995, 1996, 1997 qui ont donné des cendres jusqu’à la côte Est.

  • Le Mt Ngauruhoe, c’est le cône parfait que l’on est resté à peu près 5h à regarder et qu’on a pris environ 200 fois en photos, tellement qu’il est beau. Lui aussi est toujours en activité avec plus de 70 éruptions depuis l’arrivée des européens en NZ.

  • Enfin le Mt Tongariro, c’est le plus petit et c’est pourtant celui qui a donné le nom au Parc et au very famous Tongarino Alpine Crossing Track qui se fait sur 1 journée en 7/9h. Encore un que l’on n’aura pas fait avec les enfants, 60km de vent, -9°C en hauteur et de la neige à 1200m. Ce volcan a de nombreux cratères, la dernière éruption date de 2012 avec propulsion de roches et de cendre dans le Parc. Avis aux amateurs, ce treck avec le Mont Coolk fait partie du Top 2 des jeunes français qui ont fait du woofing avant nous dans la ferme où nous sommes actuellement à Roturoa.

Ce parc est le 1er parc national de NZ (fondé en 1887 quand les terres furent données par les maoris au gouvernement). Il fait partie des 17 sites mondiaux enregistrés par l’Unesco au Patrimoine Mondial pour sa valeur culturelle et naturelle.

Taupo, le plus grand lac de NZ posé sur un immense cratère de 616m2

Formé par une gigantesque explosion volcanique en 186 (la plus grande explosion mondiale des 5000 dernières années). Ce lac de 40km de long et 30km de large évacue ses eaux par la très belle Waihaho River la plus longue de NZ ( 425km). Ici et à Roturoa on aura fait des cours de géologie grandeur nature avec les enfants; sur les photos le jaune est le soufre, le rouge brun l’xyde de fer et violet la mangaèse, bien entendu. Une odeur de soufre flotte en permanence dans l’air et peut donner au début un peu mal au crâne.

Rotorua ou “Rotovegas”, destination avec Queenstown (ile du Sud) la plus prisée de NZ

Le Rotovegas est le nom d’une attraction parmi les milles activités proposées dans le coin mais bon pour avoir fait aussi Las Vegas, euh c’est pas tout à fait pareil. A Rotorua on se sera posé une 10 zaines de jours dans une super petite ferme pour faire du woofing.

White Island

Une nuit au bord de la plage à regarder l’île fumer au large, c’est pas mal.

3 Comments on “Dans la peau d’un volcanologue …

  1. Bonjour les globe- trotters…on vous suit et on se demande si vous n’allez pas rester vivre chez les All Blacks tellement ce pays parait peinard… a + et peut-être un jour direction la Nouvelle Calédonie…

    • Je suis d’accord avec les oregans, c tellement beau et cool et sympa… Vous devez nous cacher quelque chose…
      On fait quoi de bubulles et nemo si vous restez là bas?
      🙂

  2. Qui sait ce que réserve l’avenir ? La nouvelle calédonie c’est dans 3 jours hi hi

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