De la West Coast à la Golden Bay (au Nord de l’île du Sud) après avoir fait des kilomètres de forêt, nous avons fait un arrêt au très beau lac de Rotoiti et avons partagé les ballons et le super gâteau d’anniversaire (trouvé dans une vraie Bakery NZ) de Mathieu avec de jeunes français qui faisaient pour 1 couple le Tour du monde en 1 an avec la Nouvelle Zélande en stop, et pour l’autre couple du woofing. La jeune fille avait découvert la rando en NZ; elle en était à son 29 trecks dont certains fait totalement seule. Pas mal. Sinon pour les cadeaux après avoir passé du temps sur la West Coast, Mathizu ne rêvait plus que de pêche et de guns.

La Golden Bay

Après 55 km de route de montagnes en lacets, nous arrivons à Takaka porte d’entrée de la Golden Bay qui est un véritable havre de paix : c’est isolé, il fait beau, les plages sont magnifiques et les villages sont remplis d’artistes. On est arrivé là pour le we de pâques, c’est à dire le gros we où tous les NZ partent et nous étions presque tout seul.

Oh mais qu’est ce que c’est que cette plage de hippies ? Je ne dévoilerai pas l’identité de celle que l’on surnomme Tata pour ceux qui ne la connaissent pas sous ce joli surnom … Grosse bise à elle et bon anniversaire en avance si on arrive pas à se connecter d’ici là!

Abel Tasman National Park

Désolé pour Léon et Pablo mais cela va encore être des paysages. Promis, le prochain article, on mettra pleins d’animaux et si possible avec des vidéos mais pas garantit. Donc le parc Abel Tasman, c’est juste splendide. Il y a un accès en voiture des 2 côtés du parc et après pour se déplacer, c’est soit à pied ( il se traverse en 4 jours en dormant dans des cabanes), soit en Kayak, soit en bateau. Le sable est doré et pour la 1ère fois en NZ, les enfants se sont baignés. Yéé. Dans le parc on a rencontré un couple super sympa de New Yorkais installés à Wellington depuis 3 ans , lui chercheur, elle travaillant dans des galeries d’art, avec qui ont a pu partagé la culture NZ et que l’on remercie grandement pour avoir attiré les lapins de pâques jusqu’à notre van! Ils ont troqué 2 semaines de vacances par an contre 4 semaines libre + 2 obligatoires pour Noel + les ponts , ils ont l’air plutôt heureux!!

La West Coast ou Wetland (vs 170 jours de pluie par an & des marécages & des sandflies un peu partout, c’est le cauchemar ces bestioles) est une bande de terre étroite avec d’un côté la Mer de Tasmanie assez agitée et de l’autre les montagnes des Alpes du Sud. C’est la région la moins peuplée de NZ (35 000 hab.) cf le descriptif ci-dessus ! Par contre en tant que touriste c’est top car très sauvage et assez grandiose avec ce  mariage mer & montagnes. Au Sud de la West Coast, les glaciers se jettent presque dans la mer.  Comme on remonte vers le Nord, on dort à gauche de la route soit côté mer et on se balade côté droit. Autre particularité du coin (à part les Sandflies) : les pierres de Jade; d’où une île du Sud surnommée l’île de Jade.

Côté mer, c’est des plages immenses, des feux de bois et sculptures de bois flottés sur la plage, et grattage des piqûres de sandflies
côté terre, c’est la forêt tropicale, les falaises, d’immenses grottes à lucioles et les montagnes en arrières plan
 Côté rencontre, c’est l’homme de la WEST COAST

Notre guide papier nous a indique que l’habitant de la côte Ouest est l’homme indépendant, refusant de se plier aux règles mais très amical. On confirme, on a dormi 2 jours sur une plage à côté de Mac le Flyscreen Man, originaire du coin qui vit dans sa méga grosse caravane transformable pour être libre et sans voisin. Mac c’est l’homme de la West Coast avec l’accent, les “Fuck…” avant chaque mot, un cours de fusil dédié à Mathieu avec partage de bière. En NZ, c’est autorisé d’avoir une arme, il a halluciné quand Mathieu lui a dit qu’il n’ en avait jamais touché une. On garde les photos collectors pour le retour …

Le Cricket, mais qu’est ce que c’est que ce jeu dont la finale a démarré cet après midi à 16h et finit vers minuit ??? Et bien c’est le sport passion des anciennes colonies anglaises Inde, Pakistan, Afrique du Sud avec 1,5 milliard d’adeptes ! Mais sur quelle planète vit-on Mathieu et moi pour ne pas savoir des choses comme ça! Bon on va suivre un peu la partie dans un bar typique biere, frites, hamburgers avec les gars du coin, mais pas jusqu’à minuit!! Le principe du jeu c’est 2 équipes de 11 joueurs qui passent à tour de rôle en attaque (batte) et en défense (lancer). Voilà, ça à l’air génial!! Résultat demain.

Grâce à Sylvain et Carole qui nous ont donné les contacts de leurs amis du temps où ils étaient en NZ (il y a plus de 10 ans …), nous avons passé une superbe soirée chez Kathryn et Bernie , et avons fait école avec eux le lendemain.

Garston School est une petite école rurale à 65 km de Queenstown pour les enfants de 5 à 13 ans. L’ambiance est super familiale et conviviale. Il y a 35 élèves au total pour 3 maitresses avec une Kathryn hyper créative qui invente en permanence de nouvelles activités. C’est un peu l’école du bonheur située au milieu d’un paysage splendide avec 1 piscine, 1 bac à sable géant, 1 tennis, 1 terrain de Rugby (obligé nous sommes en NZ!), des jeux, un jardin botanique … Merci pour cette journée. Bon on ne met que quelques photos pour l’instant, c’est trop long à télécharger!